Duits-Nederlandse Kamer van Koophandel Interviews Eduard Schaepman

  • Mail
  • LinkedIn
  • Facebook
  • Twitter

DNHK interviewde CEO en oprichter Eduard Schaepman om erachter te komen hoe Tribes Inspiring Workplaces traditie en moderniteit combineert om een uitzonderlijke kantoorsfeer te creëren.

Ontdek het bijzondere concept van deze hybride werkplekken, de verschillen met andere aanbieders en de huidige trends in de Duits-Nederlandse arbeidswereld. Een spannend inzicht in de unieke visie van Tribes.

Meneer Schaepman, op uw website staat dat Tribes Inspiring Workplaces is geïnspireerd door uw eigen familiegeschiedenis? (Tribes: Engels voor ‘stammen’)

Ja, dat klopt. Tribes komt eigenlijk voort uit mijn eigen nomadische familiegeschiedenis. Mijn vader maakte er zijn missie van om de nomadische oorsprong van onze stamboom te achterhalen. Ik heb deze missie na zijn dood op mij genomen en ben op zoek gegaan naar andere Schaepmans - een woord dat overigens ‘herder’ betekent en al een indicatie is van de nomadische geschiedenis van mijn familie. Via sociale netwerken ontdekte ik dat er nog veel verre verwanten in Nieuw-Zeeland en Australië woonden. Sommige familieleden waren ook getrouwd met Aboriginals en Maori en zo kreeg ik via hen mijn eerste indrukken van compleet andere stammengebruiken en -rituelen. Deze zoektocht ontwikkelde zich van een hobby tot een passie en fascinatie voor wereldwijde stammengeschiedenissen. Ik was vooral onder de indruk van het vermogen van deze inheemse groepen om tot op de dag van vandaag te overleven en hun cultuur en gebruiken te bewaren.

Hierdoor ontstond het idee om de essentie van stammen te combineren met moderniteit. Tijdens mijn carrièreverandering en de zoektocht naar investeringen zijn mijn zakenpartner en ik begonnen met het bouwen van Tribes, een plek voor digitale nomaden. Elke Tribes-locatie is geïnspireerd op een stam, met bijpassende decoratie, kleurenschema en typische tribale elementen. Hierdoor vertelt elke locatie een ander verhaal aan onze klanten.

Wat is het concept van Tribes Inspiring Workplaces?

Tribes geeft grote bedrijven de mogelijkheid om hybride te kunnen werken. Concreet betekent dit dat klanten Tribes-kantoorruimtes naar wens individueel kunnen boeken. Ons aanbod is volledig aanpasbaar naar de wens van het bedrijf, van één werkplek tot een heel kantoor, van een paar uur tot een dag, een maand of zelfs meerdere jaren. Doordat bedrijven alleen voor bepaalde dagen werknemers hoeven te huisvesten, en bij ons kantoorruimtes huren, kunnen wij op de andere dagen de kantoorruimtes verhuren aan andere bedrijven. Zo kunnen kantoorruimtes optimaal gebruikt worden. Daarnaast helpt het concept bedrijven om hun CO2-voetafdruk te verminderen. Werknemers hoeven vaak minder lang naar onze kantoren te reizen, en bedrijven kunnen meerdere werknemers registeren op één kantoorruimte die daar dan afwisselend werken.

Hoe ben je erop gekomen om je eerste Tribes-locatie in Nederland op te zetten?

Elk nieuw bedrijf heeft een launching customer nodig, oftewel de eerste klant waardoor onze omzet kon groeien in onze opstartfase. Voor ons was dat een klant die behoefte had aan co-working spaces in Eindhoven en Capelle aan den IJssel. Door het succes van deze locatie konden we snel uitbreiden naar andere steden.

Was het moeilijk om de juiste locaties voor uitbreiding te vinden en welke criteria heb je gebruikt om te beslissen over een nieuwe Tribes-locatie?

Het belangrijkste voor mij was dat Tribes zichzelf ziet als ‘5-sterrenhotel voor overdag’. Deze hotels zitten vooral in de 20 grootste Europese steden. Daarom was het voor Tribes belangrijk om zich in de 20 grootste Europese steden te vestigen. Daarnaast wordt er op basis van de grootte van de Europese stad en de vraag naar een hybride werkplek gekeken hoeveel vestigingen we zouden willen openen. Tenslotte is er vanuit onze klanten steeds vaker de vraag naar energielabel A.

Wat onderscheidt Tribes van andere hybride en co-working aanbieders?

Net als in andere sectoren (bijvoorbeeld de auto-industrie) zijn er premium en mid-range merken. Wij zien onszelf als een toppremiummerk in de hybride werksector. Service, duurzaamheid en inrichting spreken in ons voordeel als vijfsterrenhotel voor werknemers. We doen ook niet mee aan de prijzenoorlogen van andere aanbieders, maar richten ons op ons unieke concept.

Hoe is vanuit uw perspectief de markt voor hybride werken veranderd sinds de oprichting van de eerste Tribes?

Over het algemeen heeft een bedrijf drie jaar de tijd nodig om winstgevend te worden. Dit was voor ons ook het geval, want in 2019 werd Tribes winstgevend. Helaas heeft die winstgevende periode door de COVID-19 lockdown niet lang geduurd. Hierdoor hebben veel bedrijven hun contracten opgezegd. In 2022 versoepelde Nederland de lockdownrestricties al sneller dan Duitsland en België waardoor onze omzet ook sneller herstelde in Nederland dan in deze landen. Alhoewel de omzet weer begon te stijgen, zijn onze kosten ook gestegen door inflatie, stijgende energieprijzen en geopolitieke ontwikkelingen. Als gevolg zien we een meer risicomijdend gedrag bij onze klanten. Waar bedrijven vroeger contracten van vijf tot tien jaar tekenden, zien we tegenwoordig vooral aanvragen voor kortlopende contracten.

Willen niet steeds meer werknemers thuiswerken in plaats van naar kantoor te gaan?

Thuiswerken biedt zeker aantrekkelijke voordelen, maar er is geconstateerd dat vooral jongere werknemers een sterke behoefte hebben om onder werktijd in contact te zijn met collega's. Om deze jongeren te begeleiden heb je ook een manager nodig op locatie. Hierdoor is er een patroon ontstaan bij vele bedrijven om van dinsdag en donderdag kantoordagen te maken. Het probleem dat hierdoor blijft is de drukte tijdens de spits op dinsdag en donderdag.

Wat is het verschil tussen de Duitse en Nederlandse markt?

Wat mij het meest verraste was het feit dat de Duitse en Nederlandse werkculturen veel dichter bij elkaar liggen dan ik dacht. Als Nederlandse bedrijven zich in het buitenland willen vestigen, denken ze eerder aan België dan aan Duitsland. Terwijl Duitsland juist door zijn werkcultuur beter bij de Nederlandse werkcultuur aansluit. Waar in Duitsland preciezer gewerkt wordt en regels strikter gevolgd worden, gaat het er in Nederland wat losser maar wel creatiever aan toe. Het combineren van deze eigenschappen heeft tot ons succes in Duitsland geleid.

Meneer Schaepman, wat zijn volgens u de huidige trends op het gebied van hybride werken?

De werkplek is niet zo zwart-wit zoals ik oorspronkelijk dacht. Er is geen duidelijke trend ten gunste van ’alleen thuiswerken’ of ‘alleen op kantoor werken’. Ik zeg altijd: ‘Vijftig jaar geleden waren er kantoren zonder computers, nu zijn er computers zonder kantoren.’ Een spannende ontwikkeling. Een andere trend is het gevolg van de groeiende stedelijke bevolking in Europa en betreft de toenemende wens naar werk en recreatie dicht bij huis. Als we onze ecologische voetafdruk willen verkleinen, is het van groot belang om minder lange afstanden af te leggen. Deze trend is al zichtbaar in steden als New York en San Francisco, maar de regelgeving in Duitsland en Nederland verhindert vaak dat gebouwen op deze manier worden geherstructureerd.

Tekst en interview: David Böhm

Bekijk hier het originele interview op de DNHK-website.

  • Recent
  • Onderwerpen
  • Archief
Broker Spotlights

Broker Spotlight: Enzo Peer of Vogl

15 april 2024
Meer informatie
CEO Notes

Engines of the Dutch Economy: Multinationals, Family Businesses, and Growth

08 april 2024
Meer informatie